Keane — Strangeland: да здравствует постоянство?

2 july 2012
keane strangeland

Оценка: 4.3

Новый альбом Keane с ходу, в очередной раз, покорил вершину британских чартов, став пятым по счёту чарттоппером в карьере группы и вторым, после «The Beatles» рекордсменом в рейтинге UK Albums Chart.

Несомненно, Keane – музыкальное явление с большой буквы. Элегантный саунд, приятные мелодии, проникновенный вокал Тома Чаплина, альбомы, навевающие этакую свежесть – всё это выделяет их из общего ряда инди- и альтернативных команд. К тому же предшествующие “Strangeland” работы убедительно продемонстрировал мощный творческий потенциал группы и способность к поиску новых решений. Всё это грело душу и наводило на определённые ожидания.

В преддверии
Накануне записи альбома состав группы пополнился бас-гитаристом Джесс Куином, старым приятелем музыкантов, неоднократно принимавшим участие в их концертных турах. Также в качестве продюсера нового альбома был приглашён Дэн Греч (Kaiser Chiefs, The Kooks, The Vaccines). По словам Греча, цель, которую перед ним поставили музыканты состояла в возврате к истокам — первым двум альбомам в более простом, но, в то же время, глубоком звучании.

«Strangeland»
Выход альбома предварил выпуск синглов “Silenced by the Night” (#46 UK) и “Disconnected”. Сам релиз cостоялся 7 мая 2012 г., моментально обосновавшись в европейских и американских чартах.

Критика
Альбом поставил музыкальных критиков в нелёгкое положение. С одной стороны – «Strangeland» продемонстрировал несомненный коммерческий успех, с другой – его содержание на 100% воспроизводило звучание прежних альбомов. «Knoxville News Sentinel» определил рейтинг «Strangeland» в четыре звезды из пяти, отметив возросшую сложность композиций, и блестящую работу продюсера. «Sputnikmusic» присвоил альбому три с половиной звезды, посетовав на полное отсутствие новизны, и заключив, что это «хороший, но, отнюдь, не великий альбом». Крис Робертс (BBC) констатировал «печальный шаг назад» и поставил работе жуткий диагноз: «полное отсутствие крови, кишок и мышц». «MusicOMH» пошёл дальше, оценив альбом в две звезды, и назвав мелодии «скучными и предсказуемыми», посетовав при этом на музыкантов, что они «вывалили в него целое ведро старых клише». В итоге «Metacritic» на основе 17 ревью оценил рейтинг альбома в 60%.

Раздумья
Понятно, что работа критиков — критиковать. Но, действительно, по мере прослушивания возникало какое-то смешанное чувство: с одной стороны — вроде «ничего», с другой …. совсем ничего. «Ярким» альбом даже с натягом не назовёшь.

Сложилось впечатление, что «Strangeland» слишком перегружен среднетемповыми и медленными, откровенно невыразительными композициями. Я не почувствовал «границ» альбома, его сюжетной линии, эмоций. По мере прослушивания внимание постоянно «ускользало» в какие-то вялые звукосочетания. Хотя при этом, надо признать, что все композиции в альбоме качественны и отлично воспринимаются по отдельности. “Black Rain” навеял чудный дух Depeche Mode времён “Black Celebration”, а “Watch How You Go” и “Sea Fog” – ранние послебитловские работы Пола Маккартни, демонстрируя приверженность к лучшим традициям британской сцены.

Так что я, в принципе, согласен с оценкой «Metacritic». Остаётся вопрос: так что же, всё-таки, лучше – следовать старым, проверенным временем традициям или удариться в эксперименты и, как вариант, развивать линию «Night Train»?

Не знаю, как вы, но я, поразмыслив, скажу так: да здравствует постоянство!

Композиции

  1. You Are Young
  2. Silenced by the Night
  3. Disconnected
  4. Watch How You Go
  5. Sovereign Light Café
  6. On the Road
  7. The Starting Line
  8. Black Rain
  9. Neon River
  10. Day Will Come
  11. In Your Own Time
  12. Sea Fog